nov. 19 2017

Road trip dans l’Ouest Américain

Monument Valley

Nous arrivons à présent aux États-Unis, bien loin de la corruption à laquelle nous avons dû faire face à plusieurs reprises au Mexique. Nous débutons notre road trip dans l’ouest Américain par la Californie, qui est l’un des plus beaux états (régions) à traverser entre océan et parcs nationaux.

Ce qui nous saute aux yeux c’est que tout est plus grand, les supermarchés par exemple où vous ne pouvez pas acheter un litre d’eau, c’est soit un pack de 32 bouteilles de 50cl soit une bonbonne de 4 litres.. ou encore les gros paquets de chips ou des tubes de ketchup par 2 litres,.. bref nous avons beaucoup d’exemples ! Le fonctionnement des restaurants est aussi différent puisque le prix peut vous paraître attractif, mais c’était sans compter les taxes qui s’ajouteront à la note finale plus le pourboire, ce qui fait environ 32% en plus, ce n’est pas rien ! D’ailleurs, les fast foods sont omniprésents (Subway, Mc Donalds, Denny’s,…) et sont nettement moins cher, environ 5€ pour un menu au Mc Do alors qu’acheter une salade au Whole Food le ‘supermarché’ américain revient au moins au double.

Revivre notre aventure avec Mémotrip jour par jour sur le lien suivant : Mémotrip Etats-Unis


Rappel de notre itinéraire dans l’ouest Américain

map ouest américain

Revenons à la Californie qui est un sans doute l’état le plus cher pour voyager, en tout cas, pour nous cela a été assez difficile de trouver un hôtel bon marché (à moins de 50$), nous avons donc opté pour du couchsurfing (rappelons qu’il s’agit de dormir chez l’habitant gratuitement afin de partager de bons moments et d’échanger avec les locaux) et Airbnb qui est nettement moins cher que les hôtels.


Los Angeles

alerte à malibu

Nous passerons rapidement à Los Angeles puisque nous avons rendez-vous dans le nord de la Californie à San José dans 3 jours pour assister à une initiation au métier de pompier des élus de la ville d’un million d’habitants dont le Maire. Vous pouvez relire notre article à ce sujet sur le lien suivant : Rencontre avec les pompiers des Etats-Unis

Nous n’avons pas particulièrement apprécié notre visite dans la ‘cité des anges’ où le principal intérêt est de se montrer et d’étaler sa fortune avec par exemple la plus belle voiture.. Nous faisons un peu tâche dans ce décor avec notre Ford Fiesta 😉

Mais de nombreux quartiers sont sympas notamment celui de Beverly Hills où nous avons pu admirer quelques mansions prestigieuses des stars Hollywoodiennes ou encore la promenade sur Santa Monica comme vous pouvez le voir ci-dessus, la photo a été prise sur la plage où était tournée à l’époque la série Alerte à Malibu.

On y trouve également le fameux Hollywood Boulevard où vous pouvez marcher sur les étoiles d’innombrables stars ou encore s’immerger dans les décors des films Hollywoodiens.

 


Nous prenons ensuite la route ‘Ocean Drive‘, celle qui relie Los Angeles à San Francisco par l’océan. Elle traverse notamment la ville de Malibu connue pour sa série ‘alerte à Malibu’ (comme nous le disions, elle n’a en faite jamais été tournée ici même) et sa jolie plage réservée aux quelques stars qui habitent à proximité comme Antonio Banderas ou Leonardo Di Caprio. Bref, nous continuons direction Santa Barbara, petite ville très agréable avec une longue piste cyclable et piétonne sur le front de mer qui mène à la jetée, ‘la Stearn Wharf‘, l’attraction numéro 1 avec pleins de petits restaurants de fruits de mer, hot dog et ses boutiques de souvenirs. Les plages sont aussi très belles, mais à cette période de l’année, il fait plutôt frais et personne ne se baigne.


Santa Cruz
santa cruz sea lion

Ensuite nous avons eu la chance d’être accueilli quelques jours par le Capitaine Matthew et sa famille sur les hauteurs de Santa Cruz dans un cadre somptueux ! La ville de Santa Cruz est charmante sur le bord de l’océan pacifique qui possède une jetée très sympathique où l’on peut voir toute l’année d’énormes lions de mer se reposer. C’est d’ailleurs leur activité favorite ! Ici aussi c’est très calme pendant cette période de l’année juste après l’été. Un vrai coup de cœur!


Silicon Valley

microsoft copertino

La Silicon Valley, passage obligé pour nous puisqu’il s’agit de la cité des technologies. Nous débutons la visite par apercevoir le nouveau bâtiment d’Apple ‘l’anneau’ une pure merveille architecturale avec ses milliers de panneaux solaires. Nous avons pu également voir les bâtiments de Microsoft, Facebook, Amazon, Ebay, HP, etc. et aussi se balader dans le campus de Google c’était vraiment sympa, du moins l’extérieur avec ses aires de crossfit et de volley ou encore des petites tables pour travailler. Nous terminons la journée par la visite du centre de formation des nouvelles recrues pompiers puis par la caserne de l’aéroport de San José où nous avons pu voir l’utilisation des lances canon. Sur le tarmac, nous pouvions voir au bout de la piste l’entrepôt de Google et ses avions privés.

 

A San José, nous avons eu la chance d’effectuer du couchsurfing chez un ingénieur d’Amazon avec qui nous avons longuement échangé sur sa façon de travailler et ses projets. Enfin, concernant ses projets c’est resté assez flou car c’est top secret il n’a bien évidemment pas le droit de divulguer d’informations. 


San Francisco

Golden bridge

À San Francisco, nous irons tout d’abord admirer le magnifique Golden Bridge. Ce pont est incroyable !

Puis, se balader sur le port 39 où des centaines de lions de mer se sont réfugiés depuis le dernier séisme de 1989 qui a bouleversé leur habitat. C’est vraiment plaisant de se promener dans cette ville où les rues sont étroites et les maisons ont pris le dessus sur les grattes ciels, même si la vie y est difficile pour certains. Il y a des rues entières de personnes exclues de la société sans domicile, c’est impressionnant.

Pour nous c’était également difficile, car le coût de la vie est extrêmement cher, le revenu moyen par habitant est 50% plus élevé que la moyenne des Etats-Unis, c’est énorme ! le prix des hôtels étaient exorbitant, donc nous ne sommes restés que 2 nuits et encore nous avions deux heures de route aller-retour.

 


Yosemite Park : Magnifique !

yosemite park entrance

Notre prochaine étape se trouve loin du monde urbain, mais sera sans aucun doute notre coup de cœur en Californie. Il s’agit du Parc National de Yosemite dans lequel nous avons randonné pendant 2 jours entre forêt de sapins, séquoia géants, cascades et lacs, c’était splendide !

La faune y est également très présente, nous avons pu facilement approcher les petits écureuils et quelques biches, mais malheureusement nous n’avons aperçu aucun ours. Il y a pourtant de nombreuses consignes de sécurités à prendre au sérieux, mais ils ne sortent à priori que la nuit.

 


Vallée de la mort

death valley

Après le parc Yosemite, nous enchaînons avec la vallée de la mort à seulement une centaine de kilomètre. Les paysages sont lunaires, mais peuvent varier rapidement entre montagnes, étendues de sel, dunes de sables ou encore un immense canyon. Il y a de nombreuses formations géologiques que l’on retrouve beaucoup dans cette région désertiques où les différents minéraux présents changent complètement le milieu naturel dans lequel vous êtes. D’ailleurs par chance, nous avons pu assister à une scène surréaliste pendant que nous nous approchons d’un canyon, un avion de chasse américain (F16) slalomait en dessous de nous dans le canyon à toute vitesse, c’était incroyable, à la moindre erreur l’avion percute la roche. C’était tellement rapide et inattendu que nous n’avons pas pu immortaliser la scène c’est vraiment dommage.

 

 


Las Vegas

casino las vegas

Las Vegas ! Comment le décrire en un seul mot : Époustouflant ! Le petit plaisir de quelques personnes milliardaires sur une seule avenue. C’est vraiment exceptionnel entre casinos surréalistes et représentations comme la galerie marchande du petit Venise dont le plafond est peint d’un ‘faux’ ciel nuageux, c’est assez surprenant ! Ou encore le petit Paris avec sa tour Eiffel, l’Egypte, New York, bref tout au long de ses 4km c’est le show perpétuel. Toute la journée, il est possible d’assister à des spectacles à l’intérieur comme à l’extérieur des casinos qui rivalisent tous d’imagination. C’est très animé et ça nous a changé de dormir dans un hôtel de luxe pour 2 nuits pour le prix d’un hôtel classique. En effet, en semaine les prix sont très abordables pour toucher une clientèle plus large. Le soir nous avons joué aux machines à sous, c’était assez sympa, mais bien sur comme 90% des joueurs nous n’avons rien gagné 🙂 C’est amusant de regarder les tournois de poker, les tables de blackJacks avec une ambiance survoltée à certaines tables. Nous avons apprécié ces deux jours dans la démesure mais cela va faire du bien de quitter ce bruit et cette folie pour nous retrouver dans la nature, seuls! 

 

 


Bryce & Antelope Canyon : Extraordinaire !

Bryce Canyon

Quand on parle de canyon aux Etats-Unis, on pense toujours au Grand Canyon, mais Bryce Canyon pas aussi profond que son grand frère avec sa couleur rougeâtre due à l’érosion et ses formes géologiques karstiques ou coniques offrent un panorama somptueux ! Nous avons pu voir ces mêmes formations rocheuses en Chine et au Chili cela reste toujours impressionnant. Celles-ci ont des dizaines de milliers d’années.

 

Antelope canyon est complètement différent, il s’agit plutôt d’une crevasse qui s’est formée par l’érosion, c’est l’une des gorges les plus spectaculaires des Etats-Unis. Propriété des indiens Navajos, l’accès est très étroit comme vous pouvez le voir sur le diaporama ci-dessous et se transforme un peu tous les ans après chaque inondation mais également avec le vent.

 


Lac Powell

barrage du lac powell

 

Sur la route menant au Monument Valley, nous passons par le lac powell pour voir l’un des plus grands barrages des État-Unis, d’une longueur de 475m et d’une profondeur de 220m, ce barrage permet à 24 millions d’habitants de bénéficier de l’électricité. Rien que ça !

 

horseshoe lac powell

 

 

Un peu plus loin, nous irons assister au coucher de soleil sur le ‘fer à cheval’, un énorme rocher creusé par l’érosion, cela vaut vraiment le détour, la vue est magnifique tout en haut !

 

 


Monument Valley

Monument Valley

Après plusieurs heures de routes, nous arrivons en terre indienne, celle des Navajos une nouvelle fois à Monument Valley. Ce parc est donc ‘privé’ et ne fait pas partie des parcs nationaux des USA dont nous avons acheté le pass. La première impression est grandiose, car ces rochers sont simplement immenses au milieu de ce désert de terre rougeâtre. La visite s’effectue en quelques heures en voiture sur un circuit bien tracé entre ces roches qui sont sortis de terre il y a des millions d’années suite à l’érosion et aux mouvements du sol.

Le site nous rappel bien sûr les westerns américains, la pub Malboro ou encore les bandes dessinées de Lucky Luke

 


Grand Canyon

Grand canyon

L’autre site incroyable, le Grand Canyon ! Creusé par le Colorado, ce parc est immense, plus de 4000 km². Nous n’en verrons qu’une petite partie. De nombreux points de vues sont accessibles en navette gratuite et par des chemins aménagés le long de la falaise pour admirer l’horizon spectaculaire. Il est tout fait possible d’aller sur la fameuse vitre au dessus du canyon, mais le prix est exorbitant! Comme vous pouvez le voir sur la photo, il y avait un peu de fumée due aux feux avoisinants, mais nous avons pu apercevoir le fleuve du Colorado tout en bas du canyon. Nettement moins profond (1,3km) que celui de Colca que nous avons pu voir au Pérou (3,4km), il est pourtant beaucoup plus impressionnant par sa superficie!

 


Route 66

route 66

Nous prenons à présent la route 66 direction Los Angeles. Ce mythe est assez décevant, car plusieurs portions sont malheureusement coupées et d’autres assez désastreuses par manque d’entretien. C’est vraiment dommage, mais depuis quelques années des mouvements se sont créés afin de la préserver.

Mais le reste est assez sympa lorsque vous entrez dans des petits villages d’époque au style Western et que vous croisez de vrais motards en Harley Davidson avec leurs tatouages et bandanas avec le motif du drapeau américain! 

A l’époque, cette route traversait les Etats-Unis de Chicago à Santa Monica (Los Angeles), mais le trajet a été modifié à plusieurs reprises depuis 1926. Ce qui est assez fou, ce n’est pas ces 4000 km mais plutôt ces 3 fuseaux horaires différents. A certains moments nous ne savions plus quelle heure il était entre l’Arizona et l’Utah.

 


Chicago

chicago parc

Après seulement 4h d’avion, nous voici à Chicago. Alors pourquoi Chicago ? Anne était venue un été il y a presque une dizaine d’années et elle avait vraiment apprécié cette ville donc nous avons décidé d’y retourner pour que Yoni puisse la découvrir. Dans le passé, elle était l’une des villes les plus dangereuses des Etats-Unis, mais depuis plusieurs années la ville s’est vraiment assagie et les gangs sont moins nombreux qu’à l’époque.

chicago

 

Au bord du lac Michigan, son agglomération de plus de 8 millions d’habitants est la 3ème plus peuplée de Etats-Unis. Elle connait une renommée culturelle internationale grâce notamment à son architecture moderne avec sa ‘Willis Tower’ de plus de 442 mètres qui a fait de cette tour la plus haute du monde pendant plus de 25 ans.

 

Lors de notre séjour, nous avons eu beaucoup de chance de rencontrer Jane via Airbnb qui est une personne formidable. Sa société organise un événement chaque année où de grands architectes du monde sont présents. Nos discussions ont vraiment été intéressantes.

bean chicagoD’autre part, nous avons vraiment apprécié cette ville superbe ! A commencer par le Zoo gratuit facilement accessible à pied puis son centre ville traversé par le Michigan, c’est simplement magnifique entre les gratte-ciels dont celui de la Trump Tower. Dans le Millénium park, vous pouvez vous prendre en photo devant le symbole de la ville, une sorte de haricot fait en miroir, c’est assez drôle. 

 

De nombreux sentiers piétons sont aussi présents le long du lac et par chance lors d’une balade nous avons pu voir l’entrainement des pompiers plongeurs dans le lac où l’eau est glaciale ! 

pompiers plongeurs chicago

Notre séjour ici se terminera par la soirée d’Halloween pendant laquelle les américains adorent se déguiser, c’était vraiment surprenant.


Ce que nous avons aimé :

  • Les parcs nationaux
  • Les différentes rencontres avec les pompiers
  • Santa Cruz
  • Chicago

Ce qui nous a déplu :

  • L’état de la route 66 à certains endroits
  • Le coup de la vie vraiment trop cher en Californie

BUDGET

Budget Etats-Unis

Hôtels : Le logement est assez cher au USA et particulièrement en Californie. Grâce aux 2 nuits chez le Capitaine Matthew et 1 nuit en Couchsurfing nous avons un peu économisé. Le prix moyen de la nuit est de 38,36€.

Transports : C’est notre plus gros budget, il faut dire que l’agence de location de voiture nous a facturé un plein à 35€ alors que nous n’avions pas donné notre accord. Ce budget est conséquent car il représente 35% de notre budget USA. En effet, nous avons fait plus de 6000 km en voiture ce qui explique un peu. Il y a aussi le bus de Chicago – Toronto qui coûte 128€ pour nous deux.

Repas : environ 11,5€/jr/pers. Autant vous dire qu’à ce prix là ce n’est pas de la grande gastronomie. C’était principalement à base de salade type piémontaise et sandwich.

Visites : Il existe un pass appelé en toute simplicité ‘America the beautiful’ pour pouvoir visiter une majorité des parc nationaux. Il ne coûte que 80$ par voiture allant jusqu’à 4 passagers. Nous n’avons donc payé en supplément que les entrées aux réserves Najaros comme l’Antelope Canyon et Monument Valley. Et n’oublions pas les 5$ joués au Casino – Oui nous les risques ça ne nous fait pas peur 🙂

Frais bancaires :  Aucun frais puisque nous avons pu retirer de l’argent dans les distributeur Bank of America partenaire de notre banque HelloBank.

Autres dépenses + souvenirs : Nous n’avons pas eu beaucoup de dépenses dans cette rubrique. 

Total des dépenses : 45,90 €/jr/pers